Microsoft

Microsoft Corporation é uma empresa multinacional de tecnologia e informática dos Estados Unidos, que desenvolve e vende licenças de softwares, fabrica eletrônicos de consumo como videogames e dá suporte a vários produtos e serviços relacionados, principalmente a computação.

A empresa foi fundada em 4 de abril de 1975 por Bill Gates e Paul Allen na cidade de Albuquerque, Condado de Bernalillo no estado do Novo México, e tem a sua sede One Microsoft Way na cidade Redmond, no estado de Washington, Estados Unidos. Inicialmente a empresa era denominada Micro-soft, derivada das palavras microcomputer e software, porém o hífen acabou sendo removido.

logo microsoft

A Microsoft foi responsável pelas maiores revoluções da indústria de tecnologia com a massificação de softwares em centenas de milhões de computadores.

Em 1978 já encerrou o ano com vendas superiores a US$ 1 milhão. A sede da empresa, com então 16 funcionários, foi transferida em 1979 da cidade de Albuquerque para a Belleuve, estado de Washington. Nesse mesmo ano a empresa iniciou sua entrada no mercado Europeu. Nesse momento a MICROSOFT lançou produtos revolucionários como o MS-DOS 1.0 em agosto de 1981, quando a IBM lançou seu computador pessoal com esse sistema operacional de 16 bits.

logo ibmEm troca de um pagamento irrisório, a IBM se comprometeu a usar exclusivamente o programa da MICROSOFT. Com a força da IBM por trás, o MS-DOS se tornou em poucos anos a plataforma padrão da indústria de computadores pessoais. Em 1982 a empresa, além de começar a desenvolver aplicações para o Macintosh da Apple, lançou o Microsoft COBOL e a planilha eletrônica Multiplan para MS-DOS.

Com os lucros adquiridos nesses anos, Gates construiu a nova sede da MICROSOFT em Redmond, estado de Washington. Nos anos seguintes a empresa desenvolveu produtos que iriam marcar a evolução dos tempos:

  • Microsoft Mouse (1983), um mouse de computador que possuía dois botões.
  • Microsoft Word (1983), editor de texto mais utilizado do mundo.
  • Windows 1.0 (1985), sistema operacional que se tornou o maior sucesso da história da computação.
  • Microsoft Excel (1987), programa de planilhas eletrônicas que já possuía uma versão para MAC lançada dois anos antes.
  • Microsoft PowerPoint (1987), programa utilizado para edição e exibição de apresentações gráficas no sistema operacional Windows.
  • Microsoft Office (1989), suíte de aplicativos para escritório que continha em sua versão inicial programas como processador de texto (Word), planilha de cálculo (Excel), banco de dados, apresentação gráfica (PowerPoint), gerenciador de tarefas, e-mails e contatos.
  • Microsoft BallPoint Mouse (1991), especificamente desenvolvido para ser utilizado em laptop.
  • Microsoft Encarta (1993), primeira enciclopédia feita especialmente para computador.
  • MSN - Microsoft Network - (1995), portal de internet que se transformaria em um dos mais acessados do mundo.
  • Microsoft Explorer (1995), navegador para Internet.
  • MSN TV (1995), introduzida inicialmente pela empresa WebTV Networks, pioneira em serviços interativos para televisão, que seria comprada pela MICROSOFT mais tarde adotando o nome atual.
  • Microsoft Outlook (1997), programa utilizado para o gerenciamento de contatos, tarefas, mensagens de e-mail, agenda e outras informações, como histórico dos documentos eletrônicos utilizados.
  • Microsoft Front Page (1997), editor de páginas para internet.
  • MSN Messenger (1999), programa de mensagens instantâneas .

A empresa criou em 2001 uma nova tecnologia chamada Microsoft.NET. Tal tecnologia pretendia funcionar como o elemento que ligaria pessoas e máquinas através da Internet, como competidora tardia do Sun Java. Gerou muita desconfiança entre analistas de todo o mundo, que acusaram, mais uma vez, a MICROSOFT de tentar ampliar seu monopólio para outros segmentos da internet, como e-mail, compras on-line, bate-papos, etc.

Porém, nem só de software e sistemas viveu a MICROSOFT, que lançou outros produtos como o console de videogame XBOX, introduzido em 15 de novembro de 2001 no mercado americano com preço estimado de US$ 299.99. Com um desempenho gráfico três vezes superior ao de outros videogames, leitor de DVD de máxima qualidade e som surround Dolby 5.1 para jogos e filmes, e um disco rígido que possibilitava toda uma nova forma de jogar.

O designer da MICROSOFT, Horace Luke que projetou o desenho do XBOX, diz que não escolheu o verde para ser a cor do console, o que aconteceu foi que o único marcador fluorescente que estava com ele era o verde. Então depois de criar os rascunhos com o verde, o design do console ficou bom e a cor se tornou oficial. O lançamento foi apontado por muitos como o melhor da história do segmento de videogames. Somente nos primeiros meses nos Estados Unidos o console vendeu mais de 1.5 milhões de unidades, estabelecendo-se como um dos mais populares videogames do mundo.

A segunda versão do console, denominada XBOX 360, foi lançada no mês de novembro de 2005, sendo 15 vezes mais rápida que a versão original. Outros dois produtos lançados pela empresa recentemente foi o tocador portátil de música digital para concorrer com o popular iPod, chamado Microsoft Zune, introduzido no mercado no dia 14 de novembro de 2006.

logo officeNos últimos quatro anos, a MICROSOFT lucrou mais de US$ 65 bilhões. É um desempenho impressionante, principalemente se comparado ao de seus concorrentes na área de tecnologia. Mas isso não se refletiu no preço de suas ações, que praticamente ficou estagnado neste período. O problema é que todo esse dinheiro vem de apenas dois produtos: o sistema operacional Windows e o pacote de automação de escritório Office. Eles são os suportes da MICROSOFT, que reina absoluta no mundo dos computadores pessoais. Mas isso está mudando e a empresa tem se esforçado para ganhar seu quinhão em outros segmentos, que serão muito mais lucrativos no futuro. Na área de buscas, lançou oficialmente no dia 3 de junho de 2009 o Bing, que em pouco tempo se tornou o segundo motor de buscas do mundo, superando o Yahoo.

Além disso, fez uma nova aposta no mercado de telefonia móvel ao lançar em 2010 o Windows Phone 7, sua renovada plataforma para smartphones para competir diretamente com o iPhone e os aparelhos Android, que rodam o software do Google. A interface gráfica do sistema operacional Windows Phone 7 é bastante diferente de tudo o que a MICROSOFT já desenvolveu na área móvel, e não uma repaginação do criticado Windows Mobile. Ela não segue a linha de design do iPhone e dos modelos Android. A empresa está privilegiando conteúdos que refletem as atividades que mais importam para as pessoas, como música, games, fotos e trabalho.

A MICROSOFT ainda tem um departamento dedicado ao desenvolvimento de jogos, a Microsoft Games Studios, onde são criados, desenvolvidos e distribuídos os jogos das séries Age of Empires, Fable, Dungeon Siege, Zoo Tycoon, Halo, Supreme Commander, Microsoft Flight Simulator, entre outros. Essa divisão foi criada em 1994 com o nome de Microsoft Games, sendo uma das primeiras subsidiárias da empresa. Em 2002, passou a se chamar oficialmente Microsoft Game Studios.

A grande criação

logo windowsA história do programa Windows começou em 10 de novembro de 1983, no Plaza Hotel de Nova York, quando a MICROSOFT anunciou oficialmente o programa, próxima geração de sistemas operacionais que iria permitir o uso da chamada “Graphical User Interface (GUI) - Interface Gráfica de Usuário” para ser utilizado em ambiente dos computadores da IBM. Seria lançado com o nome de Interface Manager se não fosse Rowland Hanson, executivo do setor de marketing da empresa, que convenceu Bill Gates que a palavra Windows era mais fácil de ser pronunciada. A empresa prometeu que o programa seria lançado no mercado em abril de 1984. Ainda em novembro, Bill Gates mandou uma versão beta do programa para a IBM, porém a resposta não foi tão positiva, muito em virtude de a empresa estar trabalhando em seu próprio programa de operação de sistema chamado Top View, com base no DOS e sem nenhum GUI, lançado em fevereiro de 1985. Finalmente o Windows 1.0 foi lançado ao preço de US$ 99 nesse mesmo ano, em 20 de novembro, e competiu ferozmente com o Top View, que teve sua produção suspensa dois anos depois. A segunda versão do programa Windows foi introduzida em 1987, batizada de Windows 2.0. Em 1990 ocorreu o lançamento do Microsoft Windows 3.0, iniciando uma nova era na computação. O programa tinha um avançado sistema de gráficos de 16 cores e suporte total no poderoso processador 386 da Intel. Para divulgar o produto a empresa gastou milhões de dólares em publicidade. Mas foi somente em 1992 que a empresa lançou sua primeira campanha na televisão para divulgar o programa Windows. 

No ano seguinte chegou ao mercado o Windows NT (abreviatura de “News Technology”), com programa operacional de 32-bit. A próxima versão, mais moderna e eficiente do programa, que continha o navegador Internet Explorer, seria lançada no dia 22 de agosto de 1995, com o nome de Windows 95. Três anos mais tarde foi lançado mundialmente o Windows 98, segundo muitos a melhor versão do programa, conhecido pela frase “Works Better, Plays Better”, sendo o primeiro especificamente desenvolvido para os consumidores. No ano seguinte foi introduzida a segunda versão deste programa. Depois vieram o Windows Me, introduzido no mercado em 2000, e que encontrou forte resistência por parte dos consumidores em virtude dos problemas operacionais que apresentava; o Windows XP lançado em 2001; e mais recentemente o Windows Vista, introduzido no dia 30 de janeiro de 2007, e que segundo a empresa, é o sistema operacional mais seguro e estável já desenvolvido por ela, além de estar disponível para sistemas 32 bits e 64 bits. Apesar de duramente criticado, e considerado por muito o maior fiasco tecnológico da década, o novo sistema operacional vendeu mais de 180 milhões de cópias em seus primeiros anos de mercado.

No dia 10 de janeiro de 2009 é lançada a versão de testes do Windows 7, a nova versão do sistema operacional para PC mais usado do mundo. Essa versão apresentou novidades como uma nova barra de tarefas (SuperTaskbar), novas funções de compartilhamento doméstico (grupo doméstico), Interface AERO mais leve, menor consumo de memória RAM, nova central de ações, windows defender, mais segurança, controle de alertas do UAC e gravador de imagens ISO. Além disso, a MICROSOFT afirmou que todas as falhas e críticas que foram registradas no Windows Vista foram corrigidas, entre elas o consumo de memória e sobrecarregamento de processadores excessivos, além de falta de agilidade. O novo programa operacional foi lançado oficialmente no mercado em 22 de outubro desse mesmo ano.

Um ícone

A MICROSOFT é conhecida mundialmente por dois produtos que se tornaram ícones da marca: o primeiro é o sistema operacional WINDOWS, e o segundo é o navegador EXPLORER. As duas primeiras versões do navegador, cujo nome oficial é Internet Explorer, lançadas em 23 de agosto e novembro de 1995, respectivamente, foram praticamente ignoradas pelos usuários. Mas a terceira versão que chegou ao mercado oficialmente no dia 13 de agosto de 1996 ganhou alguma atenção. Muitos lembrarão “o monstro” que foi IE4 em setembro de 1997: esta foi a primeira vez que o navegador cravou suas garras no núcleo do sistema operacional Windows, uma estratégia audaciosa que enfrentou uma série interminável de processos antitruste do Governo dos Estados Unidos e da União Européia.

A empresa melhorou muito o Internet Explorer na versão 5 (lançada em 18 de março de 1999), que derrotou comercialmente o Netscape, chegando a um monopólio virtual do mercado de navegadores, com aproximadamente 95%. A versão 6 (de agosto de 2001) foi lançada pouco antes do Windows XP, e aumentou ainda mais a posição dominante da MICROSOFT no mercado. Entretanto isso levou a um período claro de estagnação, durante o qual o IE 6 se tornou famoso por conter um número elevado de falhas de segurança. 

Cinco longos anos se passaram, até que em 18 de outubro de 2006, fosse lançada a versão 7, quando o nome oficial foi então alterado de Microsoft Internet Explorer para Windows Internet Explorer. Mas nesse período um concorrente audacioso, que atendia pelo nome de Mozilla Firefox começou a trazer inovação, segurança e versatilidade, se tornando uma boa alternativa ao navegador da MICROSOFT. Com o Firefox alcançando uma participação de mercado superior a 21%, a empresa acordou e buscou alguma motivação para novamente inovar. O IE 8 começou a ser desenvolvido em agosto de 2007, e duas versões betas apareceram em 2008. No dia 19 de março de 2009 foi lançada a versão final, com uma série de melhorias e novidades. A última versão do navegador, o IE9, foi lançada oficialmente em versão beta no dia 15 de setembro de 2010. Segundo a Net Applications, o Internet Explorer possui 51.3% do mercado.

Além das novas versões que surgiram e evoluíram com o passar dos anos, a identidade visual do INTERNET EXPLORER também passou por alterações, algumas delas pouco perceptíveis aos consumidores.

logo msnMicrosoft.com

O site, lançado em 1994, é um dos destinos mais populares da Internet, recebendo mais de 110 milhões de visitas diariamente, sendo o quinto mais acessado da rede mundial de computadores.

As lojas Microsoft

No dia 22 de outubro de 2009, simultaneamente com o lançamento do sistema operacional Windows 7, a empresa inaugurou sua primeira loja de varejo, batizada de MICROSOFT STORE, na cidade de Scottsdale, estado americano do Arizona, com direito a brindes para os primeiros mil clientes. Os consumidores formaram filas enormes para poderem experimentar as novidades e produtos da marca, como o videogame Xbox e sua infinidade de jogos, o tocador de música portátil Zune, além de testar os sistemas operacionais e programas em computadores avançados com a ajuda de competentes e treinados instrutores. Essa foi a segunda tentativa da MICROSOFT de ingressar no varejo, depois de uma efêmera experiência com a Sony no Centro Metreon de São Francisco, há dez anos. Uma segunda unidade foi inaugurada pouco depois em Mission Villejo na Califórnia. O sucesso das primeiras lojas fez com que a empresa inaugurasse, praticamente de forma proposital, a terceira unidade na cidade californiana de San Diego no mesmo dia da chegada do iPhone 4, no dia 24 de junho de 2010. A intenção da empresa é inaugurar vários outras unidades nos Estados Unidos em um futuro próximo e assim concorrer com a Apple no varejo. Atualmente a rede MICROSOFT STORE possui sete lojas, todas localizadas nos Estados Unidos.

O gênio por trás da marca

Ele é alto e magro. Mais parece um típico NERD com seus óculos de aros grandes. Porém, demonstra ser um homem preocupado com seu físico. Parece que também inventou a elegância: é dele a maior coleção de ternos e gravatas do mundo. Parte de sua vida passa viajando em seu avião particular. Não se preocupa com a idade. É vital e positivo. Poucas pessoas nos países capitalistas do mundo nunca ouviram falar de Bill Gates. O homem que largou os estudos para fundar um império chamado MICROSOFT. Venerado por uns, odiado por outros, o fundador de uma das empresas mais poderosas e bem-sucedidas do mundo adquiriu a fama de negociador agressivo. Chegou muitas vezes a ser acusado por concorrentes de utilizar práticas comerciais desleais. Polêmicas à parte, ele se tornou um dos maiores símbolos de sucesso e riqueza da atualidade.

William Henry Gates III nasceu em 28 de outubro de 1955 na cidade de Seattle, em uma família rica. Seu pai, William H. Gates II, foi um proeminente advogado de grandes empresas e sua mãe, Mary Gates, era professora e membro do conselho da Universidade de Washington e presidente da United Way International. Cresceu em Seattle, ao lado das suas duas irmãs. Cursou o ensino fundamental em escola pública. “Para nos estimular, meus pais davam a minha irmã e a mim US$ 25 quando tirávamos notas boas. Minha irmã ganhava mais porque sempre fui um mau aluno”, conta ele. Como tentativa de aplacar sua rebeldia, seus pais enviaram-no para o Colégio Lakeside, onde lhe aplicaram um método acadêmico dinâmico e rigoroso através de professores efetivos que impõem aos alunos a total responsabilidade no estudo. Lá, descobriu o seu interesse em software e, aos 13 anos, começou a programar computadores. Foi onde conheceu Paul Allen e alguns dos primeiros programadores da MICROSOFT.

logo microsoft virtual earthEste bando de hackers adolescentes passava longas horas, dia e noite, em volta do único computador disponível na escola. Mostraram habilidade na criação de pequenas aplicações para a escola e para uma companhia de transportes, e foram convidados por uma empresa chamada Computer Center Corporation, para testar a segurança dos seus sistemas. A recompensa era aquela que Gates e Allen mais desejavam: a utilização livre dos computadores da companhia. Em 1973, ele entrou na tradicional Universidade de Harvard. Guiado pela certeza de que o computador viria a se tornar uma importante ferramenta em todo o mundo, começou a desenvolver softwares para computadores pessoais. Ainda jovem, larga a universidade, onde cursava economia, para concentrar energias na MICROSOFT, uma empresa fundada em 1975, juntamente com o programador Paul Allen. Com a frase “um computador pessoal em cada escritório e em cada lar”, Gates conduziu a MICROSOFT para todas as áreas da indústria do software. Em sua casa o chamavam Trey, mas em seu trabalho era conhecido como Bill. Conheceu Melinda French em uma entrevista coletiva na cidade de Nova York. Casaram-se no Havaí em 1º de janeiro de 1994. Para evitar que o incomodassem, Gates alugou todo o hotel onde celebraram o casamento, assim como todos os táxis. Hoje em dia Bill Gates tem três filhos, gosta de ler, jogar golfe e tem uma enorme simpatia por causas humanitárias. Por isso criou a Fundação Bill & Melinda Gates em 2000. Sua fortuna é calculada em US$ 53 bilhões, sendo o segundo homem mais rico do mundo segundo a revista americana Forbes de 2010.

Bill Gates anunciou no dia 16 de junho de 2006, que iria deixar progressivamente o cargo de Chairman da MICROSOFT até 2008 para poder se dedicar à fundação de caridade Bill & Melinda Gates Foundation. Este anúncio foi ratificado no dia 6 de janeiro de 2008 quando ele subiu ao palco da Consumer Electronics Show (CES), em Las Vegas, e tocou uma Guitar Hero com o roqueiro Slash. O momento era de despedida. Em sua palestra, por uma hora, brincou com a futura situação de “desempregado”. Depois apresentou um vídeo simulando a busca por um novo rumo. Camisa branca, faixa na cabeça, começa a malhar sob a supervisão do mais que definido ator Matthew McConaughey. Minutos depois, quer saber: “Estou pronto para tirar a camisa?” Matthew sentencia: “Não”. Persistente, Gates liga para Bono Vox, vocalista do U2, pedindo uma vaga de guitarrista na banda – afinal já tinha acumulado bastante experiência jogando o Guitar Hero, no Xbox 360. Sem jeito, diante de uma apresentação de Gates, Bono diz que a banda está completa e, portanto, não há vagas. É rejeitado por Steven Spielberg. Liga para o âncora do The Daily Show, Jon Stewart, propondo parceria, mas não consegue. Lembra-se que este é um ano eleitoral nos Estados Unidos. Liga para os candidatos democratas à Presidência, Hillary Clinton – que, rindo sem parar, não quer lhe dar emprego – e Barack Obama – que não reconhece sua voz. Desanimado, cabeça baixa, arruma suas coisas dentro de uma caixa de papelão e a coloca no teto de um Ford Focus. Entra no carro e vai embora, esquecendo a caixa do teto. Tudo cai. O vídeo termina com o jornalista da rede de televisão NBC, Brian William, dando a notícia da saída de Gates. Ele se despede do homem que não gasta “mais de US$ 7 em um corte de cabelo” .

Bill Gates deixou oficialmente o dia-a-dia da MICROSOFT no dia 27 de junho de 2008. Ele, como se sabe, vai se dedicar à Fundação Bill & Melinda Gates, criada há dez anos para atuar em projetos filantrópicos nas áreas de saúde e educação. O executivo, porém, permanece como presidente do conselho da empresa e continua envolvido em projetos definidos pelo CEO, Steve Ballmer, e pelo time gerencial da empresa.

O valor da marca

Segundo a consultoria britânica Interbrand, somente a marca MICROSOFT estava avaliada em 2010 em US$ 60.895 bilhões, ocupando a posição de número 3 no ranking das marcas mais valiosas do mundo. A empresa também ocupa a posição de número 36 no ranking da revista FORTUNE 500 (empresas de maior faturamento no mercado americano ) de 2010.

A marca no mundo

A MICROSOFT atua hoje no mercado de antivírus para PCs, buscas na internet, telefonia celular, bancos de dados corporativos e em programas de gestão empresarial para pequenas e médias empresas. Além de produzir programas, atua no mercado de serviços on-line (portal MSN e Windows Live) e equipamentos eletrônicos (produzindo periféricos, como mouses, teclados e joysticks, jogos eletrônicos como Xbox e o player de media Zune). Possui 4 centros operacionais localizados em Dublin na Irlanda, Humacao em Porto Rico, Reno estado americano de Nevada e Cingapura. O faturamento internacional representa 54% do total arrecadado pela MICROSOFT, que emprega aproximadamente 90 mil pessoas em 105 países. Enquanto o sistema operacional Windows reina quase absoluto no mercado, seu navegador, Internet Explorer, apesar de possuir 51% do mercado, está seriamente ameaçado pelo Firefox e pelo novo navegador Google Chrome.


Você sabia?

Desde que abriu seu capital na Bolsa de Valores em 1986, 4 homens se tornaram bilionários e aproximadamente 12 mil funcionários da MICROSOFT se tornaram milionários.

William Henry Gates III, mais conhecido como Bill Gates tem 9.42% da empresa, o que lhe garante uma fortuna de US$ 53 bilhões e o posto de segundo homem mais rico do planeta.


A Microsoft é uma das marcas mais valiosas do mundo. Confira a lista completa das marcas.